学术会议13万人参加我们该庆贺还是反思

今年最后一场重量级的人工智能顶会 NeurIPS 2019 也落下帷幕了,据统计,今年参会人数超过 1.3万人,达历史之最!

不止是  NeurIPS,今年所有国际学术顶会的现场都可以用“盛况空前”来概括,这也反映出当下人工智能的研究热潮依旧在迅猛上涨,越来越多的研究者参与到会议中来展开思想火花的碰撞。

2019 年的 NeurIPS 大会前不久在温哥华召开了。本次会议没有出现重大的签证被拒问题。这次创新部和边境署的能力得到了体现,这个问题在一定程度上得到了解决。

思考再三,郎平还是决定接下这个“烫手山芋”。远离女儿和家人,放弃了安逸舒适的生活,承担了巨大的责任——只为将女排精神一代又一代地传递下去。

感谢 Black in AI!所有人都感到这次的经历不可思议。我即将回到巴西,深感我们很有可能让那些最贫困的人也参与到对于「如何创造、应用人工智能,将它们与社会相结合」的大讨论中来。

我想说的是,对于我来说,展会大厅中的那些小摆件和景点并不会把我的注意力从海报展上分离开来,而且我确实认为它对于那些寻找实习机会或全职工作的人来说是很有用的。但是,它恰好位于海报展览区的旁边,所以那些需要和招聘人员讨论这些工作机会的人很可能就会错过了看海报或听演讲的机会。

今年的 NeurIPS 在加拿大的温哥华召开,我在开会前 3 周才拿到签证。尽管预定行程的压力很大,但我很高兴最终得以成行。

任何研究型会议的另一个主要的目的是:向参会者介绍新的研究并激发新的思路。

至今,你已经对本届会议的参会情况有了一定的了解,由于各种各样的原因,会议规模很大既是好事也是坏事。当然,想要找到同时「扬长」和「避短」的方法并不简单。尽管如此,我将在下面提出一些自己的想法:

面对不断增长的投稿量,如何保证审稿质量是整个人工智能研究领域都要面对的问题。正如 NeurIPS 组委会在发表的一篇博文中所讨论的那样,这个问题并没有简单的答案。尽管如此,在与其他人在「回顾」研讨会上的讨论中,我听到了一个更为激进的想法:允许全年提交论文,并且限制被接收论文的总数。也就是说,允许人们全年或一年中的大部分时间提交论文,并在滚动的基础上进行审稿,直到达到一定数量的可接收论文。

每逢世界大赛,熬夜备战都几乎是郎平的家常便饭,队员们结束训练往往才是郎平开始工作的时候。日复一日的劳累再加上运动员生涯累积的伤病,郎平的女儿曾形容母亲,脖子以下全是伤。

即使日程安排十分简单(在没有研讨会的日子里,每天在一个大房间内会有两个小时的海报展,而在另一个大房间里会进行两场长时间的演讲。此外,在几个稍小一些(但仍然很大)的房间里,会在两个时间段内进行一些短时间的演讲),但是会议的内容太多了,这意味着仅仅想要弄清楚应该尝试什么和关注什么内容就是一个挑战。

尽管这种规模和多样性可能会导致我们能够找到的需要深入研究的新内容变得更少(而不是更多),但对我来说恰恰相反——由于我已经在 arxiv 上阅读过许多机器人学会议上发表的论文,如果我深入研究这些论文的主题,可能很容易就会发现这些论文,而我在 NeurIPS 发现的最令人兴奋的论文并非关注于机器人学,而是来自计算机视觉(CV)或自然语言处理(NLP)领域。

我的经验是,研讨会接受申请的日期通常较晚,这让来自发展中国家的人更加焦虑。

此外,尽管大会组织者在包容性方面的努力值得称赞,但这也意味着他们有更多的责任来确保被邀请参加这些活动的人能够真正成行。因此,在几个月前,听说有许多人因为签证被拒而不能参加此次 NeurIPS,我对此深表遗憾:

展会大厅将人们太多的注意力从学术活动上移开了。房间里摆满了免费的小摆件、食物、豪华的座位,以及花费数百万美元布置的景点。科学演讲和海报不应该与国际消费类电子产品展览会(CES)之类的展览会在展厅上「一较高下」。 当下的派对文化让具有相关社会关系的(无论学科背景如何)、可以被招聘的(热门的博士候选人和初级研究人员)以及已经十分著名的研究人员聚集到了一起。但是那些最有可能在与潜在的雇主、导师的会面中获益的年轻研究人员,却被拒之门外。

对于这一点,本届 NeurIPS 有如此大的规模也是很有助益的:本届 NeurIPS 的内容比我以前参加的任何会议都要多,只不过有大量的研究着眼于不同的子领域。

在“996”被喻为职场毒瘤的今天,在中国女排总教练的岗位上,59岁的郎平依然夜以继日地奋斗着,她即将步入老年,然而她身体里迸发出的巨大能量丝毫不输年轻人。随着东京奥运脚步的临近,郎平和队员们已经蓄势待发,一直以来,她们对挑战自己,超越自己的追求,都未曾改变。

李兴乾说,2020年要深度优化国际市场布局,巩固传统市场,拓展新兴市场,支持企业开拓一批重点市场。优化商品结构、贸易方式,切实增强贸易的自主发展能力。同时,积极培育外贸新业态、新模式,推进跨境电商综合试验区的建设和发展。扩大市场采购贸易方式试点,推动加工贸易升级和梯度转移。此外,要培育一批进口贸易促进创新示范区,促进进出口平衡发展,促进东中西部平衡发展,建设更高水平的开放型经济,努力维护和保持外贸稳定增长态势。

将出席会议的大多数人限制在有论文要发表的人。

我在 WiML 研讨会度过了收获满满的一天,这太不可思议了!与学术界和工业界卓越的研究者交流是一种享受!感谢 Yann Lecun 在圆桌讨论中提出的深刻见解!

我从事的是人工智能子领域——机器人方向的研究。因此,到目前为止,我参加过的会议主要都是一些小型的机器人会议(例如,规模约为 400 人的会议「Conference on Robot Learning」和「Robotics: Science and Systems conference」)。在这之前,我最近参加过的学术会议是规模约为 3,000 人的 ICRA。

商务部外资司司长宗长青介绍,1至11月,全国实际使用外资8459.4亿元人民币,同比增长6%;折1243.9亿美元,同比增长2.6%。预计全年按人民币计增长5%左右,按美元计增长2%左右。

2、海报、演讲、主题活动多

“要带就带中国队”,这是郎平在里约奥运会后与中国女排续约时说过的话,彼时她刚刚飞赴美国,完成了人生中的第12次手术。短暂休整后,她拖着不利索的双腿又一次和年轻的姑娘们踏上了东京奥运会的征途。

2013年郎平在收到执教中国女排的邀请时,她就犹豫再三。郎平的姐姐郎洪曾透露,郎平在家里把竞聘书拿出来几次又放回去,在郎洪眼里,自己的妹妹性格果断,很少见到她有这样犹豫不决的时候。

对于海报进行深入的探讨是我最喜欢的环节之一,而且这也绝对是我在 NeurIPS 上做到的、在以前的会议中做不到的事情。尽管有这么多的参会者确实可以促成很多对话,但另一方面也为对话设置了阻碍——在如此大的规模下,如果你不制定明确的计划,你很可能永远也不会遇到你认识的同样也参会了的人,这意味着一些本来会在茶歇时间发生的对话永远不会发生。

我们将 9 分钟的视频浓缩到了 15 秒,这里面还远远不是所有的参会者!

“预计全年外贸规模将稳定在30万亿元人民币以上,很可能超过去年规模,再创新高。”李兴乾说,从横向比较看,我国出口增速高于全球各主要经济体整体水平。

本届 NeurIPS 的最可怕论文奖应该颁给:「使用生成对抗网络根据声音重建人脸」(有监视的嫌疑)以及「使用网络监督数据预测一张图片的政治含义」(有歧视的嫌疑)。也祝贺 NeurIPS 没有守住学术道德底线。

本届大会有 1,500 篇论文被接受,加上研讨会接收的论文后,这一数字可能会再翻一倍。这仍然意味着大量参会者中一定有没有发表论文的人。虽然把有兴趣参会的人拒之门外也很惭愧,但归根结底,这是一个学术会议,最重要目的是让参加会议的学者能从中受益。诚然,我可能在这里完全错了,大多数人确实至少提交了论文,但仍然(还是有必要限制一下参会人数)。

对此,来自斯坦福的研究生 Andrey Kurenkov 就撰文记录了他参加 NeurIPS 2019 的体验,并分享了自己对会议规模过大的一些思考。

最后,随着提交的论文越来越多,审稿需求也越来越多,随之而来的审稿质量差异也凸显了出来。虽然这不仅仅是 NeurIPS 的问题,但应该指出的是,一些真正存在学术道德隐患的论文也成功通过了本届会议的审稿程序:

促消费、稳外贸、稳外资,2019年成效如何?2020年怎么干?30日举行的2019年全国商务工作会议媒体吹风会上,商务部相关司局负责人回应了商务领域的热点问题。

许多出色的博文已经总结了本届 NeurIPS 大会上各种各样的演讲和关键发展趋势。因此,本文的目的十分简单:反思本次参会的经历,特别是反思本届大会如此之大的规模是否有害于其作为研究型会议的初衷。

在卫冕2019年世界杯之后,郎平成为同时以球员和教练员身份四次问鼎世界杯的历史第一人,她的传奇经历,再度被添上了浓墨重彩的一笔。

2018 年加拿大的创新部和边境署注意到科学签证被拒的问题时,已经太晚了。因此,全世界的科学家对加拿大的印象并不好。

商务部外贸司司长李兴乾介绍,今年以来,我国及时出台稳外贸政策措施,着力为企业减负助力,营造良好贸易环境,稳住了外贸发展大局。

然而,过大的规模同时也会让会议的组织难度急剧增加,并且还难以保证参会者们的参会体验。

今年8月初,郎平率队以三战全胜的成绩拿到了东京奥运会的参赛资格,回到北京后的她抽空去医院检查了身体,并且在社交媒体上晒出了骑着单车出行的视频,视频中,郎指导将座位调到了最高,但她标志性的大长腿依旧显得无处安放。

新华社记者陈炜伟、王雨萧

说实话,对于像我这样的研究生来说,我们之所以对参会如此感兴趣,在某种程度上来说也是因为旅行和与朋友进行的社交活动。会议规模大意味着会有很多赞助商,这也意味着会有很多工业界的聚会,十分有趣!正如「An AI conference once known for blowout parties is finally growing up」中所说的那样,「工业界的聚会相对比较温和」是过去的说法,但是在晚上参加这些聚会是我此次参会经历中非常重要的一部分。

从低谷时期执掌帅印,到如今创造了一个又一个的奇迹,冠军不会从天上掉下来,一切荣耀的背后都离不开郎平点滴汗水的堆砌。

那么,本届 NeurIPS 究竟有多「庞大」呢?据统计,此次会议的参会人数突破了 13,000 人,共有 1,428 篇被接收的论文,举行了 57 场大型的研讨会。NeurIPS 着实是一场大型的盛会,正如参会者在 Twitter 上所报道的: 

2、海报、演讲、主题互动太多!

这与我前面提到的小型机器人学术会议 CoRL 和 RSS 形成了鲜明的对比,这些小型会议会将所有的演讲和海报展全都囊括在一个大房间内,这样就很容易让参会者弄清楚全部的内容。

加拿大再次拒绝向参加NeurIPS的人工智能研究人员发放旅行签证

不过在卸下重任之前,郎平和她的球队依然不会停下前进的脚步,这位年近花甲的老人在出席活动时仍然表示:“每一天都要挑战自我,甚至超越自我”,并且将“把不可能变成可能”的信念深深植入到每一位球员的心中。

这些绝对都是我最喜欢的部分,很高兴看到来自研究社区之外的人与人工智能领域的互动(记者和艺术家),这些活动给了他们一个与我们研究人员交流的平台 。

2015 年,我首次参加了 NeurIPS 大会,我记得那是在蒙特利尔。我写下了我糟糕的参会经历,并打算匿名发表。但是朋友们告诉我很容易看出来是谁写的。4年过去了,这个会议真的改变了很多。

2019年世界杯后,郎平接受采访时泪目。

我并不是说自己是学术道德方面的权威,但许多参会者都提到了,这些论文存在很明显的学术道德问题(当然,这是为了改善这一领域,而不仅仅是为了点名批评作者)。

我之所以拍了这么多海报的照片,有一部分的原因是:通常情况下,与那些我最感兴趣的海报的讲者交谈是很困难的(由于人多),所以我不停地在周围走来走去,因此就会看到其它的海报。

在服务消费领域,商务部服贸司司长冼国义表示,2020年将推进餐饮消费,提升餐饮行业技能人才的规模和水平;推动建立家政行业信用体系制度,建立家政服务员分类体检制度;推进社区生活服务消费,构建便民服务圈。

2019年全国商务工作会议提出,2020年促进消费稳定增长,要提升城市消费,推进步行街改造提升,完善汽车消费政策;扩大乡村消费,推进电商进农村,完善城乡物流配送体系;促进服务消费,促进家政服务提质扩容等。

如果不是因为这次会议,我可能永远也不会看到这些论文,也不会在看到这些论文后迸发出一些奇妙的点子。

当前,我国吸引外资形势复杂严峻。宗长青分析,全球跨国投资总量仍处于较低水平,引资竞争日益激烈,稳外资不确定性增多。但总体看,我国经济稳中向好、长期向好的基本趋势没有改变,吸引外资具有综合竞争优势,我国仍是多数跨国公司的重要投资目的地。

今年是郎平二次回归中国女排的第五年,这些与中国女排为伴的时间里,她给队伍带来了三个世界冠军,一个亚军和一个季军。换句话说,郎平挂帅出征的世界大赛里,中国女排从未缺席过领奖台。

每个研讨会的规模都要比正式会议的规模小一些(尽管有些研讨会仍然占据着巨大的会议室),研讨会上有数十张海报和数百名参会者。这既有好处也有坏处,因为参加每个研讨会都要花费一整天的时间,所以参会者可以选择专注于一个话题,并进行深入研究。但实际上,我们很难静下心来选择只专注于一个话题,所以我最终参加了多个研讨会。

商务部市场运行司副司长王斌说,预计2019年全国社会消费品零售总额将首次突破40万亿元大关,达到41.1万亿元,比上年增长8%,消费对经济增长的贡献率超过60%,将连续6年成为经济增长的第一拉动力。

2017 年的 NeurIPS 在美国的洛杉矶召开,我在会前两个月申请了签证,但是会开完了一个月后我才收到通过的签证。

汽车是促进消费的重要领域。商务部市场建设司副司长胡剑萍说,商务部将从汽车流通全链条着眼,促进汽车消费优化升级。在新车方面,继续改善汽车消费环境。在二手车方面,抓紧修订《二手车流通管理办法》。在报废机动车方面,抓紧出台报废机动车回收管理办法实施细则。在汽车后市场方面,积极研究促进汽车改装、赛事、文化、旅游等发展政策措施,深挖汽车后市场潜力。

尽管我并没有参加过很多这样的活动,但是我仍然很喜欢在温哥华的市中心四处探索,和新老朋友聚餐。晚间的社交活动是这届 NeurIPS 大会的一个新的特征,似乎这种进步非常受欢迎,因为它为那些不喜欢参加嘈杂的聚会或没有被邀请参加工业界活动的人提供了一种选择。

如你所见,NeurIPS 的会场人山人海。这是好事还是坏事呢?在我看来,这两方面都存在。虽然采取这种中间的立场有些无聊,但是我确实发现参加这样的会议有积极和消极的两个方面。

2020年,如何稳定和扩大利用外资?宗长青介绍,要抓好已有政策落地生效,进一步增强外资企业获得感;继续压减负面清单,增补鼓励目录,通过“一减一增”,进一步扩大市场准入;抓好外商投资法及其条例实施,全面取消商务领域外资审批和备案,实施信息报告制度,着力打造市场化、法治化、国际化的营商环境;建立健全外商投资服务体系和外资企业投诉工作机制,有效维护外资企业合法权益。

郎平又老了一岁,但仿佛她又依然年轻着:因为有梦想的人,永远年少。(完)

任何研究型会议的核心目的都是聚集一群对相似事物感兴趣的研究人员,让他们讨论自己的工作和想法。NeurIPS 能够有如此大的规模,便很好地实现了这一目的,因为它自然而然地让那些相熟的研究者、合作者围坐在一起,一边喝咖啡一遍交谈。

在本届 NeurIPS 的一个研讨会上,有人说为了在 AI 上实现去殖民化,我们仍然有很长的路要走。我说:「我就是一名来自巴西贫困社区的黑人,而今天早上我在这里对 Yoshua Bengio 提出了异议。我们应该乐观一点!」

所以,我的看法如何呢?

值得赞扬的是人工智能研究社区、NeurIPS 的组织者,以及加拿大政府在大会筹备过程中似乎在很大程度上已经解决了这个问题。但是,如果一开始就没有发生这种情况,那就很理想了。 

“要通过采取这些举措,进一步增强外商投资中国的信心、预期和获得感,真正让外商愿意来、进得去、留得住、发展好。”宗长青说。

NeurIPS 2019 人头攒动的海报展。我找到了感兴趣的海报,最后在会场外的咖啡厅独海报。

在服务贸易领域,冼国义介绍,2020年要积极扩大服务出口,深化服务贸易创新发展试点;进一步推动服务贸易扩大开放,研究制定全国版的跨境服务贸易负面清单;完善服务贸易统计监测体系。

上面人们前往主题报告会场的视频反映了本届 NeurIPS 的规模。

参与人工智能学术会议的人数变化情况

与此同时,外贸发展质量继续提升。李兴乾介绍,民营企业主力军作用突出,一般贸易贡献增强,国际市场布局更趋合理,高技术、高质量、高附加值产品出口快速增长。

这是一场滚石乐队的演唱会吗?不!这是 NeurIPS 2019 的主题报告。

看到、听到有很多人因为这些研讨会收获了一段美好的学术经历,这十分令人感动!这都要归功于 NeurIPS。

我可以去 NeurIPS 了!经过了了三次尝试,我的加拿大签证被批准了。这是一段漫长而又曲折的经历,我由衷感谢一路上支持我的每一个人。但令人难过的是,仍然有许多人无法通过签证。让我们确保这不是一次性的努力,从而让这个世界更加包容。

感谢本届 NeurIPS 的 Black in AI 活动的全体组织者。这真的是一个超棒、超热情的研究社区,它们在人工智能界做了很多非常重要的工作。衷心感谢它们为此次活动做出的所有努力!

我在正会和研讨会上浏览过的 50 张海报

从会议规模的角度来看,2018 年的「Robotics: Science and Systems」会议的茶歇环节和海报展都是在同一个房间内进行的,但这个房间的大小大概只有 NeurIPS 举行海报展的房间的 1/50,详情请观看下面的视频:

因此,我首先要说,在本文中我并不会提出强烈的批评,我只想阐述我的一些观察。而且,在介绍这些观察的同时,我也承认 NeurIPS 的组委会对于会议的目的和设计的考虑可能远远比我多,我提出的这些消极的问题也可能确实没有非常简单的解决方案。

看到活力四射的“郎妈”,不少网友直呼,希望郎平2020奥运会后可以继续执教中国女排,但是明年的今天,郎平将年满60周岁,早已经超过了国家的法定退休年龄,为排球奉献了大半生的郎指导是否要考虑颐养天年?我们不得而知。

宗长青说,2019年我国自主开放举措多、开放力度大、开放层次深,形成了扩大开放、吸收外资的“组合拳”,稳定了外商投资信心和预期,有效保障了全年稳外资目标的实现。